Айва японська

Інша назва: : 
хеномелес

Справжня айва - це дерево, що дає великі ароматні плоди, яке росте виключно в південних регіонах країни. У колективних садах зазвичай можна бачити японську айву - хеномелес. Це невисокий чагарник із дрібними малоїстівними плодами, який більше використовують для декоративного оформлення ділянки, ніж як плодову культуру. Однак плоди японської айви багаті вітамінами, особливо багато в них вітаміну С, є в ній також лимонна кислота та інші органічні кислоти, тому нехтувати ними не варто.
Чагарничок цей невибагливий і живучий. Воліє нейтральні або слабокислі грунту, пухкі, з достатнім вмістом органіки. Не любить підгодівлі мінеральними добривами, тому краще використовувати золу. Дуже чуйна айва на добриво AVA, яке вносять у вигляді гранул (не більше 1 ч. ложки під кущ). Закладають добриво раз на три роки в будь-який час по периметру крони в грунт на глибину 5-7 см. Навесні непогано б внести під кожен кущ по половині відра перепрілого гною або компосту. Якщо компосту або гною немає, то після цвітіння полийте її настоєм бур'янів.

Не прибирайте опале листя - вона послужить ковдрочкою для коренів у зимовий час і буде джерелом живлення рослини на наступний сезон. Тим більше що ніяких хвороб або шкідників у айви немає, так що вони не накопичуються на листях або під ними. Айва воліє освітлене сонцем місце, але легко мириться і з півтінню. При посадці, а її, як і будь-який інший чагарник, переважніше саджати в кінці літа, кореневу шийку заглиблюють в грунт на 3-4 см. Посадочні ями готують так, щоб у них помістилася коренева система. На глинах айву садити не варто - її корінню потрібен хороший доступ повітря.
Розмножується хеномелес найпростіше кореневими нащадками. Але можна розмножити відводками або живцями, поділом куща і навіть насінням, яке висівають відразу після збирання врожаю. Правда, иа насіння вона росте повільно.
Айва цвіте красивими оранжево-червоними квітками ранньою весною, ще до появи листя. Листя у неї теж ошатні, яскраво-зелені, блискучі.

Не саджайте айву густо в якості зеленого паркану, хоча і так її теж можна використовувати, але тоді всієї краси кущів ви не побачите - їм потрібен деякий простір. Якщо ви хочете використовувати плоди, то треба вчасно прорідити квітки, обриваючи зайві так, щоб між ними залишилося відстань в 4-5 см. Якщо цей момент прогавити, то утворилися зав'язі буде дуже важко вищіпнуть, настільки міцно вони прикріплені до гілки.
Плоди з проріджених квіток утворюються завбільшки з куряче яйце. Їх треба зняти до першого заморозка, інакше при температурі всього -1 ° С вони підмерзнути, м'якоть стане коричневою і неїстівної.
З айви можна приготувати варення, але краще всього просто настругати м'яку частину плода часточками, пересипати їх цукром і скласти в банки, накрити пергаментом, зав'язати і тримати в холодильнику. Використовують сирі часточки айви замість лимона з чаєм. Вони зберігають аромат і вітаміни до самої весни. Але можна приготувати з айви і приправу до м'яса або навіть гарнір без цукру. Для цього настругати скибочки потрібно скласти в каструлю. Грубу серцевину з насінням слід залити окремо невеликою кількістю води і проварити 5-7 хвилин. Потім відвар злити в каструлю з часточками, які потрібно довести до повної м'якості. Розкласти по банках і закатати.